Nat King Cole

25 janvier 2019 - 237 vues
Genre jazz, swing, blues, oldies, jazz vocal

Nathaniel Adams Coles — surnommé Nat King Cole — est un chanteur et pianiste de jazz et de rhythm and blues né à Montgomery, Alabama, États-Unis d'Amérique, le 17 mars 1919, et mort à Santa Monica, Californie, États-Unis d'Amérique, le 15 février 1965. Il est l'un des plus grand crooners des années 1950.

Ses parents, installés à Chicago, l'initient très tôt à la musique, en particulier sa mère qui dirigeait le chœur de l'Église baptiste où son père était pasteur. À 12 ans, il commence à prendre des leçons particulières de piano et tient l'orgue de l'église.

Il monte son premier groupe avec son frère Eddie et se produit dans un club. Ils parviennent à enregitrer quatre titres passés inaperçus pour Decca en 1936. Il intègre une revue musicale en 1937, puis part pour Los Angeles où il forme son premier trio avec Oscar Moore et Wesley Prince. C'est à cette époque qu'il hérite de son surnom de « Nat King Cole » qui lui aurait été donné par un propriétaire de club à Los Angeles. En 1939, il enregistre avec les King Cole Swingers quatre disques pour le label Davis & Schwengler. Puis il recrutent un batteur et sortent « I Like To Riff » et « On The Sunny Side Of The Street » sur Ammor. En 1940, ils signe chez Decca, et obtiennent leur premier succès d'estime l'année suivante avec « Sweet Lorraine » sous le nom de The Nat King Cole Trio. Le groupe devient quartet, puis quintet, et les enregistrement s'enchaînent à New York (« That Ain't Right », « All For You »).

En 1943, de retour à Los Angeles, Cole fait ses débuts au cinéma dans Here Comes Helmer et Pistol Packin' Mama. Ses enregistrements pour Capitol Records comprennent les succès « Straighten Up and Fly Right », n°9 dans les classement de meilleures ventes de disques aux États-Unis, et « Gee, Baby, Ain't I Good to You? ». Il joue dans Pin-up Girl et dans Stars On Parade en 1944, et obtient un immense tube en 1946 avec « Route 66 ». Petit à petit, les faits lui apprendront que bien qu'il soit un pianiste de jazz de grand talent, le succès lui est accordé en tant que chanteur de variétés avec, entres autres, des titres comme « (I Love You) For Sentimental Reasons » (n°1 en 1947), « Nature Boy » (meilleure vente de 1948), « Mona Lisa » ou encore « Unforgettable », repris des années plus tard par sa fille Natalie Cole. Son adaptation de « Quizas, quizas, quizas », en 1958, doit également être retenue comme un de ses plus grands succès.

En 1945 sort son premier album : Nat King Cole Trio, qui devient le premier n°1 du nouveau classement des albums de Billboard magazine. En 1962, l'album Ramblin' Rose reste classé pendant 62 semaines. Il apparaît encore dans de nombreux films musicaux, dont il est maintenant la vedette, et joue son premier rôle dramatique en 1958 dans Saint-Louis Blues, où il joue le rôle de W.

C. Handy.

Le 10 avril 1956, Nat King Cole est victime d'une agression raciste sur scène à Birmingham (Alabama). En novembre de la même année débute The Nat King Cole Show sur la chaîne de télévision NBC, qui est supprimée un an plus tard car aucun annonceur ne veut soutenir une émission animée par un chanteur noir. Il obtient son dernier tube en 1963 avec « Those Lazy-hazy-crazy Days of Summer »

Nat King Cole a épousé Nadine Robinson de 1937 à 1947, puis Maria Ellington en 1948. En 1951, la police fédérale lui tomba dessus pour une histoire d'arriérés d'impots et saisit son château.

Nat King Cole est mort d'un cancer du poumon en 1965.


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